EL INICIO DEL VERANO MÁS CALUROSO DE LOS ÚLTIMOS 40 AÑOS

Nunca había llegado dos episodios de calor extremo tan pronto desde 1975.

Fuente: SERVIMEDIA Agencia Madrid

Este año se está viviendo en la Península Ibérica y Baleares el comienzo del verano más caluroso de los últimos 40 años, puesto que en apenas 10 días han llegado dos olas de calor, algo inaudito desde 1975. La primera de ellas se prolongó durante cinco días ( del 26 al 30 de junio) y la segunda podría alargarse durante más de una semana, hasta el próximo domingo.

La Agencia Estatal de Meterología (Aemet) señala, en un estudio elaborado por su Banco Nacional de Datos Climatológicos, que una de calor es un episodio de al menos tres días consecutivos en el que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran máximas por encima del percentil del 95% de su serie de temperaturas máximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo entre 1971 y 2000.

En este trabajo, recogido por Servimedia, han sido seleccionadas 137 estaciones meteorológicas (de las que seis pertenecen a Canarias) conforme a requisitos como su funcionamiento en la actualidad, su antigüedad y su distribución.

En este sentido, el estudio señala que “en muchas ocasiones” hay “una tendencia a exagerar” sobre este fenómeno porque “en verano es normal que haga calor” y no se puede hablar de ola de calor cuando las temperaturas, aun siendo altas o incluso muy altas, sean relativamente habituales en el periodo estival.

Por ejemplo, en Sevilla aproximadamente en el 60% de los días de julio y agosto hay máximas por encima de 35ºC y un 25% por encima de 38ºC, por lo que un día con una máxima de 38ºC en la capital andaluza será un día muy caluroso, pero no lo suficiente para ser candidato a ola de frío en esta localidad. Por el contrario, la temperatura máxima absoluta en Molina de Aragón (Guadalajara) hasta la fecha es precisamente 38ºC, por lo que un día con esa temperatura sí podría formar parte de un episodio de ola de calor.

Hasta este año, las olas de calor afectaron 80 veces a España desde 1975, de las cuales 45 se registraron en la península, Baleares, Ceuta y Melilla, y 35 en Canarias, según el estudio de la Aemet.

Otros años con olas de calor en junio

En apenas 10 días de verano, este año han llegado ya dos olas de calor a la península y Baleares. La primera de ellas, entre el 26 y el 30 de junio, puso en alerta simultáneamente durante varias horas a 42 provincias, rompió varios récords históricos de temperaturas mínimas y máximas de ese mes en 14 ciudades, algunas de ellas inéditas desde 1920, año en el que algunos observatorios comenzaron a tomar datos. La segunda comenzó este domingo y se prolongará al menos hasta el 12 de julio.

Pues bien, este arranque estival tan cálido no se había producido antes al menos desde 1975, primer año con olas de calor registradas por la Aemet. Así, las siete olas de calor más tempraneras (del 11 al 16 de junio de 1981, del 29 de junio al 5 de julio de 1994, del 21 al 25 de junio de 2001, del 20 al 23 de junio de 2003, del 27 al 29 de junio de 2004, del 25 al 27 de junio de 2011 y del 24 al 28 de junio de 2012) no tuvieron poco después otro episodio de temperaturas significativamente altas.

Además, exceptuando 2015, el año que tuvo más pronto dos olas de calor es 2004, cuando tuvo una entre el 27 y el 29 de junio y otra del 24 al 26 de julio.

Las más duraderas, intensas y extendidas

Los veranos con más olas de calor en España son los de 1991, con cuatro en la península, Baleares, Ceuta y Melilla, y 2004 y 2012, con cuatro en Canarias.

Las olas de calor más duraderas en los últimos 40 años ocurrieron entre el 30 de julio y el 14 de agosto de 2003 en la península, Baleares, Ceuta y Melilla (16 días), y del 28 de agosto al 10 de septiembre de 1976 en Canarias (14 jornadas).

La más intensa en la península, Baleares, Ceuta y Melilla tuvo lugar del 11 al 16 de agosto de 1987, cuando se contabilizó una anomalía térmica de 4ºC, pero la mayoría se han registrado en Canarias, con anomalías de 7,1ºC entre el 25 y el 27 de junio de 2012; 6,9ºC del 23 al 29 de julio de 2004; 6,8ºC entre el 28 y el 31 de julio de 2007 y 6,7ºC del 7 al 16 de septiembre de 1987.

La más extendida se produjo del 8 al 11 de agosto de 2012, ya que afectó a 40 provincias, y la temperatura máxima de la ola más elevada ocurrió en la de entre el 13 y el 16 de julio de 1975, con 40ºC.

La ONU lo ve “inusual”

Por otro lado, la Organización Meteorológica Mundial (OMM), perteneciente a las Naciones Unidas, ha calificado de “inusual” la ola de calor que estos días afecta a muchas partes de Europa por llegar “muy temprano y de manera generalizada”, pocos días después del comienzo del verano.

Además, destacó en un comunicado difundido este viernes que estos días se están produciendo otros fenómenos climáticos extremos, como temperaturas récord en Estados Unidos, incendios en este país y en Canadá, y altas temperaturas acompañadas de lluvias torrenciales e inundaciones en el sur de China.

En cuanto a Europa, este organismo de la ONU indicó que el Servicio Meteorológico de Alemania, que actúa como Centro Climático Regional de la OMM, ha realizado un análisis inicial de la ola de calor que afecta a parte del continente desde el pasado 27 de junio, con la predicción principal de que muchas partes de Europa continuarán con temperaturas varios días más por encima de lo normal y lluvias escasas.

La ola de calor europea es inusual porque ha llegado muy temprano y de manera generalizada. Ya hay comparaciones con las olas de calor de 2003 y de 2010, que mataron cada una de ellas a decenas de miles de personas”, añadió.

Sin embargo, la OMM subrayó que la diferencia principal es que Europa está ahora mucho mejor preparada con planes de acción para la salud ante episodios de altas temperaturas, especialmente desde la ola de calor de 2003.

“La ola de calor está aún en curso y es prematuro decir si se puede atribuir al cambio climático o si se debe a la variabilidad natural del clima”, dijo Omar Baddour, que coordina el Programa Mundial de Datos Climáticos y Vigilancia de la OMM.

No obstante, Baddour añadió que “los escenarios de cambio climático predicen que las olas de calor serán más intensas, más frecuentes y más largas”, y consideró “notable que el tiempo entre grandes olas de calor (2003, 2010 y 2015) es cada vez más corto”.

Según el servicio Meteoalarm, de Eutmetnet (que agrupa a 34 institutos meteorológicos de Europa), muchos países del continente emitieron avisos de calor y alertas este viernes y este sábado, entre ellos la alerta roja por riesgo extremo para la población en Suiza y el oeste de Polonia, así como la alerta naranja en gran parte de Francia.